Match #1 HBSV – VVV-Venlo 

Ja, ja. We zijn los, mijn 2017-2018 seizoen is ook eindelijk begonnen. Ja, het valt natuurlijk allemaal wel mee, ik ben gewoon redelijk dramatisch aangelegd. Maar die zomerstop is niets voor mij en ik ben daarom ook erg blij dat ik de eerste wedstrijd heb mogen vincken. De ‘eerste’ oefenwedstrijd van VVV-Venlo tegen plaatselijke Derde Klasser HBSV. Lees verder

Friedrich-Ludwig-Jahn-Sportpark, Berlijn

In Berlijn zetelen naast Union Berlin en Hertha BSC, ook andere clubs. Een daarvan is BFC Dynamo Berlin. Zij waren de club van de STASI en de politie, maar zijn na de val van de muur niet meer in handen van de politie. Zij speelt haar wedstrijden in het  Friedrich-Ludwig-Jahn Sportpark in Berlijn.

IMG_0860IMG_0858 IMG_0857 IMG_0856 IMG_0853IMG_0835 IMG_0834 IMG_0832 IMG_0831 IMG_0830 IMG_0823 IMG_0825 IMG_0826 IMG_0827 IMG_0829 IMG_0822 IMG_0821 IMG_0820 IMG_0819 IMG_0818 IMG_0817 IMG_0816 IMG_0815 IMG_0814IMG_0835 IMG_0834 IMG_0832 IMG_0831 IMG_0830IMG_0829 IMG_0827 IMG_0826 IMG_0825 IMG_0823IMG_0822 IMG_0821 IMG_0820 IMG_0819 IMG_0818IMG_0817 IMG_0816 IMG_0815 IMG_0814

1.FC Union Berlin – Crystal Palace FC

Ik was een weekje op vakantie in Berlijn en had gelukkig de mogelijkheid op een wedstrijd te bezoeken. Het was nog pre-season en hoopte dat ik toch wel een van de Berlijnse clubs kon gaan bezoeken.
Op zaterdag speelde 1.FC Union Berlin tegen Crystal Palace FC uit Engeland en de kaarten waren ook van tevoren snel geregeld. FC Union speelt in de 2. Bundesliga en is daar nu een vaste deelnemer, na jaren in de 3. Bundesliga te hebben gespeeld.
Het was een aangename aangelegenheid en een vriendschappelijke wedstrijd met twee goede ploegen.
Berlijn is echt een topstad, echt voor iedereen is er wel iets wat eruit springt. Wij namen de metro naar het stadion, we stapten dan over en kwamen toen in de mensenmassa terecht. Er waren veel fans die naar het stadion gingen met de metro of het openbaar vervoer. Iets wat ik vaker in Duitsland heb gezien en dat gaat best wel goed. Ook de Crystal Palace fans gingen met het openbaar vervoer en het was vrij gemoedelijk allemaal.
Bij de metrostop waar we eruit moesten, was het een vrije hectisch gebeuren. Dit kwam omdat iedereen naar het stadion wilde en de wedstrijd over 25 miunten zou beginnen. Iedereen liep daarna naar het stadion, wat ongeveer 15 minuten lopen was. Het mooie aan zo’n korte wandeling is dat je eigenlijk heel veel cultuur kunt proeven. Van de mensen die naar het stadion lopen tot de wijken waarin het stadion gelegen is. Het geeft je een totaal plaatje. Het laatste stukje moet je door een stukje bos en dat geeft een heel onwerkelijk gevoel, maar ook een fijn gevoel. Naar mijn optiek verschilt het zoveel van een stadion dat naast de snelweg is geknald. Het leeft meer.
Het stadion zelf is niet echt oud, maar ook niet extreem nieuw. Het zijn de supporters die het stadion zo speciaal maken. Het zijn mensen uit Oost-Berlijn, echte arbeiders die deze club dragen. Deze supporters waren anti-stasi en dat anti-gevoel leeft nog steeds bij deze mensen. De club is echt van het volk en niemand neemt hen dat af.
Traditie is om bij iedere wedstrijd een lokale lekkernij te verorberen, ofja lokaal, DUITS. Zelf drink ik geen alcohol, dus concentreer ik me meestal op het eten. Deze keer had ik een lekker broodje worst, ofja worst met een broodje. De verhoudingen worst-broodje hebben ze in Duitsland nog niet uitgevonden. Het drinken komt meestal ook maar in twee verschillnde maten: GROOT en GROOT. Maar goed degelijkheid en grootsheid hoort een beetje bij de duitse cultuur.

De wedstrijd zelf was statisch. Kwaliteit was er bij Crystal Palace, alhoewel de wilskracht duidelijk bij Union Berlin lag. Het was derhalve een mooie wedstrijd om te zien voor de neutrale toeschouwer. Al kon je niet echt neutraal blijven, bij het horen van de liederen van Union. Je werd er echt in meegesleept en ik betrapte mezelf er vaker op volmondig mee te zingen bij het horen van Eisern! Union! Wat een kippenvel moment was dat, het hele stadion scandeerden deze leuzen!
Opvallend was dat Union de wedstrijd met 2-0 wist te winnen van de Premier League club, maar dat had alles te maken met inzet. Dit was ook de bekroning van een goede trip naar Oost-Berlijn en ik kon nu Union Berlin afvinken.

18/07/2015
1.FC Union Berlin – Crystal Palace FC (2-0)
Vriendschappelijke wedstrijd in de voorbereiding
8.628 toeschouwers
img_0101_19583639713_o img_0103_20178359886_o img_0105_20210328371_o img_0107_20018016079_o img_0109_20018015459_o img_0110_19583637413_o img_0111_20016576368_o img_0112_20210326521_o img_0113_20210326121_o img_0116_20204614145_o img_0119_20018013159_o img_0120_19583635113_o img_0122_20196431362_o img_0125_20018012089_o img_0126_19581949644_o img_0128_20018010869_o img_0129_20196429132_o img_0130_20016584440_o img_0131_20018009989_o img_0134_20178351676_o img_0143_20016583020_o img_0146_20016582690_o img_0148_20016581990_o img_0150_19581945604_o img_0151_20196425732_o img_0154_20178348646_o img_0155_19583627983_o img_0156_20196424332_o img_0158_20210316491_o img_0159_20196423362_o

VVV-Venlo – MVV Maastricht

Sunday 25 January 2015
Jupiler League, Netherlands (2nd tier)
VVV-Venlo(10th) – MVV Maastricht(20th)
3-0 (Nijholt 14, 34. Promes 57)
Stadion de Koel, Venlo
Attendance: 4100
Ticket: 10,- EUR
Match Program: free

IMAG0057

The trip

I live in Venlo and this is my local football club.
Myself, I’ve got a season ticket and not a single ticket.
I realise this is not really groundhopping ,but I think it’s a welcome addition to other groundhopping experiences.
On normal ocassions we first would have a gathering round the Irish Pub, but not this time. It was due the bad weather, or COLD if you like.
I walked with a friend of mine to the stadium, that lies on a little hill. Exactly a little hill, but we like to call it ‘De Berg’, what translates as mountain. Have no idea why..
Anyway, it had been snowing the day before and it was freezing outside.
You are always going to experience cold, but if you are winning it’s just a bit warmer and if you are losing… I think you get the general idea of it.

IMAG0024 IMAG0025 IMAG0026 IMAG0027 IMAG0028

The stadium has a capacity of 7,500, but in the 2nd tier it’s attendance is rarely over 5000.
Today was derby- day, we played local rival MVV Maastricht. One from four local clubs in the Province of Limburg, near the German border.
What I like about the stadium, it is oldschool. No concrete prisonwalls or something like that.
Perhaps I’m a bit prejudiced, but that is how I feel about it.

IMAG0029 IMAG0030 IMAG0031

You have an oldschool gate, where you have ‘security stewards’, but they really are a joke.
On the left side, you have got the foodstand. Brilliant.

IMAG0032
Drink and Foodstand

IMAG0033

The tunnel you go through when you are on the longside.
And by this time, we were cold as ice.

IMAG0035
Awaystand

IMAG0034 IMAG0036 IMAG0037 IMAG0038

The snow was cleared of our field and was still standing there. The reason why we still could play on this field was because of artificial pitch…
Rather disappointing, but it came in handy this day.

The Match

It was a derby match and we didn’t expect much from both sides, the passion has gone away over the years. The fierce rivalry has cooled down and the rivalry with Roda JC is more tensed.
A lot was going on with VVV over the past couple of weeks; Financially and results on the field.
So we didn’t know what was coming our way, the only thing we knew, was the signing of a new player: Gianluca Nijholt.

VVV was very dominant the first half and played attacking football, it was a delight. We hadn’t seen that in the first half of the season and everyone was in good cheers about it.
New boy Nijholt conquered the hearts of many fans, with two superb and class goals.
It was a possitive first half ending with a 2-0 on the scorebord at half time.

IMAG0046
‘VIP’

IMAG0039 IMAG0040 IMAG0041 IMAG0042 IMAG0043 IMAG0044 IMAG0045 IMAG0047

IMAG0048 IMAG0049

The club’s mascot ‘Koelie’, a gentleman in a dogsuit with a beer belly. Does it get any better?
Second half started and as you can see, the players have to go down from the dressingroom to get to the pitch.
The dominance of VVV continued and they played on MVV’s half, but MVV was remotely threatening on outbreaks. Our luck is our goalkeeper: Maenpaa. Worldclass and keeper of the Finnish Nation Team.
We managed to get the 3-0 from Promes, he scored home after an assist by Nijholt.
Brilliant day and match, perhaps this is good for positive vibrations and we will be able to aim at the play-offs.
Bumped into a groundhopper fro Birmingham, great to hear his opinion and loved the groundhopping passion.
Was a class day.

IMAG0051
Floodlights going on 1/2
IMAG0052
Floodlights going on 2/2 and the lads having a bit of snowfun
IMAG0053
3-0
IMAG0056
‘Don’t through snowballs, stop it…’

IMAG0050 IMAG0055

FC Utrecht – Borussia Dortmund

Wednesday 21 January 2015
Friendly
FC Utrecht (Netherlands)  – Borussia Dortmund (Germany)
0-1 (16th Kempl)
Stadion de Galgenwaard, Utrecht
Attendance: 16.786

Match Magazine Front
Match Magazine Front
Match Magazine with the Utrecht line-up
Match Magazine with the Utrecht line-up
Match Magazine with the Dortmund line-up
Match Magazine with the Dortmund line-up

The trip to Utrecht.
As a dutchman myself, it wasn’t very hard to come to utrecht.
Utrecht is a city in the heart of the Netherlands and I live in the south.
We took the train from Venlo and travelled via Nijmegen to Utrecht, it’s about 2 hours to Utrecht Centraal (Central station). We travelled with 3 guys.
From their we could take several busses, but we took line 12 De Uithof UMC AZU. The fourth of fifth stop (can’t remember it right..) is station Galgenwaard, what is the ground of FC Utrecht.

So we got at the stadium, which is a modern stadium.
It’s vast and full of other companies, just a multi-functional ground if you like.
I personaly hate those stadiums, just give me an old stadium and ‘I’m the most happy’.

Stadium 'De Galgenwaard'
Stadium ‘De Galgenwaard’

As you can see, it looks like a shoppingcentre.
We had the tickets already, what was a pitty.
I really fancy those good tickets you know, not those E-tickets.
But unfortunately, this was the only option.
On the other hand, we could go through the gates fast, which was nice.

IMAG0015

IMAG0004

The Game

This game was not planned really, Klopp (Dortmund’s Manager) wanted a match just before the competition started. So they picked a side that wasn’t to far from Dortmund and Utrecht was a good match.(It’s a 3 hour drive)
This is odd, because the dutch competition has started and Utrecht has an important away match coming  (vs. Groningen)
The place on the league table sees Utrecht on the 11th spot , which is just below the middle. The guest on the other hand have a dramatic season in their domestic league, standing 17th out of 18. Strangely enough, they are through to the knock-out stages of the Champions League.
Football is a strange game.

IMAG0005 IMAG0006 IMAG0007 IMAG0008

It was good to see the fanatic Bunnik-side full and they had a little pyro-show, which ofcourse, I was late to take a picture of it.

IMAG0009
But the stadium was packed for this friendly and everyone was in good cheers.
The people in Utrecht are really friendly, among themselves. They are typical bunch of people, a real club for the people.
Very passionate, a lot of verbal violence and of course great quantities of beer.
It gives you a good feeling, to go to a club with raw emotions passions and frustrations. This are the real football fans and I loved it.
Great Atmosphere.

Dortmund hadn’t got their usual pack of fans, but their were a smal 500 in the away-end.
And ofcourse dutch gloryhunters, but what you going to do about them?

IMAG0010

Dortmund was the favorite and played solid. They scored the 0-1 after 16 minutes the germans scored via Kevin Kampl, assisted by wonderboy Marco Reus.
After that Dortmund was really tame and Utrecht did have a few good chances the first half. That made the audience very happy, because their is so many difference in the quality of the teams.
The second half saw an excellent Utrecht, attacking the dortmund goal on any ocassion. It was brilliant, the stadium was loud.
Dortmund had a few counter attacks, but the goalkeeper was on it.
The crowd reacted a bit disappointed, but they were kind of proud.
They held a european giant to 1-0 at home.

IMAG0012 IMAG0011_BURST002_COVER IMAG0013 IMAG0014